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Le 6 juillet 1921, un curieux rassemblement eut lieu dans les bâtiments State, War et Navy, sur l'avenue Pennsylvania à Washington. L'occasion était une cérémonie en l'honneur des vétérans de la 102e division d'infanterie de la 26e division «Yankee» des forces expéditionnaires américaines, qui avait été témoin de l'action en France pendant la Grande Guerre. La salle était remplie de douzaines de membres de la 102e division, de fantassins, de généraux, mais un soldat en particulier commandait les projecteurs. L'attention semblait le déranger; Le New York Times a rapporté que le soldat était «un timbre timide et qu'il présentait des symptômes d'excitation nerveuse.» Lorsque les photographes ont pris sa photo, il a tressailli.

La cérémonie a été présidée par le général John J. Pershing, commandant des forces américaines en Europe pendant la guerre. Pershing fit un bref discours, notant «l'héroïsme du plus haut calibre» du soldat et «la bravoure sous le feu». Le général souleva solennellement une médaille d'or gravée de son étui et la plaqua sur l'uniforme du héros. En réponse, selon le Times, le soldat "léchait ses côtelettes et remuait sa petite queue." Sergent Stubby, un mutin bull terrier court, était officiellement un héros décoré de la Première Guerre mondiale. Le prix n'était pas une recommandation officielle de l'armée américaine, mais il a symboliquement confirmé Stubby, qui avait également gagné une bande de blessure et trois bandes de service, comme le plus grand chien de guerre dans l'histoire de la nation. Selon le Musée national Smithsonian de l'histoire américaine, il était le premier chien jamais donné le rang dans l'armée américaine. Sa gloire a même été saluée en France, qui lui a également remis une médaille.

Des millions d'Américains ont entendu parler du courage de Stubby. Il aurait réconforté des guerriers blessés sur des champs de bataille bombardés de balles. Il a été dit qu'il pouvait flairer du gaz toxique, aboyant des avertissements aux doughboys dans les tranchées. Il a même capturé un soldat allemand. Ces exploits ont fait du chien rien de moins qu'une célébrité. Il a rencontré trois présidents en exercice, a parcouru la nation aux commémorations des anciens combattants et a donné des spectacles de vaudeville, gagnant 62,50 $ pour trois jours de représentation théâtrale, soit plus de deux fois le salaire hebdomadaire de l'Américain moyen. Pendant près d'une décennie après la guerre jusqu'à sa mort en 1926, Stubby était l'animal le plus célèbre des États-Unis.

Au cinéma bientot pour les petits et les grands

 

 

 

 

 

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